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PROCESSO ou METODOLOGIA

Geração de energia solar

Geração de energia solar

Energia

Energia limpa e renovável

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Entende-se por energia solar a geração de energia a partir da conversão da luz do Sol em eletricidade ou energia térmica para consumo ou armazenamento, que pode ocorrer por meio de baterias ou armazenamento térmico. Desse modo, embora existam diversas tecnologias e dispositivos que utilizem o Sol para geração de energia, existem duas categorias principais: fotovoltaica e termossolar. A maioria das pessoas está acostumada com a energia solar fotovoltaica (FV), gerada a partir de painéis solares, criados em 1954 nos Estados Unidos e geralmente compostos por silício (Si), o segundo elemento mais abundante da Terra. Neste caso, a energia do Sol é absorvida pelas células fotovoltaicas, criando cargas elétricas que se movem de acordo com a corrente elétrica gerada no interior da célula. A energia solar FV pode ser aplicada em diferentes escalas, seja comercial ou para autoconsumo. É particularmente vantajosa para contextos em que se deseja ampliar o acesso à energia elétrica em regiões distantes das linhas de transmissão, especialmente em países em desenvolvimento com considerável incidência de radiação por ano (IRENA, 2020). Os custos de produção dos painéis tem caído drasticamente nos últimos anos, aumentando sua participação entre as fontes renováveis (IEA, 2020). Possuem duração aproximada de 30 anos e podem ser manufaturados em diferentes tamanhos e formas (IRENA, 2020). Já a energia termossolar ou energia solar concentrada (Concentraded Solar Power – CSP, em inglês) é usada para gerar eletricidade em plantas de produção em larga escala. Utiliza-se de espelhos para concentrar os raios solares em uma torre que abriga um fluido cujo vapor gira a turbina instalada (IRENA, 2020). A vantagem das plantas CSP é permitir a geração de eletricidade após o pôr do sol, uma vez que possuem tecnologia para que o calor seja armazenado.

Energia solar fotovoltaica Energia termossolar Concentraded Solar Power Energia solar concentrada Geração solar

O Problema

O uso de fontes de energia renovável e limpa tem entre seus objetivos reduzir as emissões de gases de efeito estufa, provenientes sobretudo do uso massivo de combustíveis fósseis, de modo a frear o aumento da temperatura global e seus riscos para a vida terrestre, marinha, seus ecossistemas e para a própria humanidade. Em 2018, a participação das energias renováveis e limpas ainda é tímida. Carvão e gás natural lideram o ranking das fontes mais utilizadas para a produção de energia elétrica. A primeira fonte renovável aparece em terceiro lugar: a geração hidrelétrica. A geração solar é responsável por somente cerca de 1/18 do que é gerado a partir do carvão (IEA, 2020). Para se ter ideia da potencialidade da geração solar, a luz do Sol que atinge a Terra durante uma hora e meia é suficiente para suprir a demanda energética durante um ano inteiro. Embora investimentos em geração de energia solar tenham crescido nos últimos anos, sua participação ainda é pequena até mesmo entre as fontes renováveis. Enquanto o mundo produziu quase 4,5 milhões GWh em 2018 a partir de hidrelétricas, a energia solar foi responsável por menos de 600 mil GWh no mesmo ano (IEA, 2020).

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